迈克尔·杰克逊是怎么改变音乐产业的?
陈贤江 于 2020.09.27 07:00:27 | 源自:微信公众号-新音乐产业观察、迈克尔杰克逊中国网 | 版权:转载 | 平均/总评分:09.71/68

1

1982年,洛杉矶,夏天。

一辆劳斯莱斯正沿着文图拉高速公路行驶,车里坐着两位年轻人,开车的是一位年纪轻轻的黑人小伙,他似乎有点走神,边开车边反复哼着一小段旋律,丝毫没有注意到,车子的尾部正在冒烟。

“你们的车着火了!”

车窗外传来的叫喊声惊着了司机,他看到一位骑着摩托车路过的年轻仔,正冲着他们大声叫喊着。

车里的两人赶紧停下车检查,这才发现,车尾的火已经开始烧起来了,再烧一会,后果不堪设想。

“那个小孩救了我们。”黑人小伙说。

两人迅速把火扑灭,然后打电话寻求援助,在等待援助到来的时候,黑人小伙又反复哼起了那段旋律,他似乎完全被这段旋律迷上了。

“我太喜欢这段旋律了,我觉得如果把它写成歌,一定会火。”

他真这么干了,而这首歌也真火了。

歌曲的名字叫《Billie Jean》,黑人小伙就是迈克尔·杰克逊(Michael Jackson),那会儿他还不到24岁。

2

骑摩托车的小孩救了迈克尔·杰克逊的命,而迈克尔·杰克逊则救了《Billie Jean》。

《Billie Jean》刚开始录制的时候,制作人昆西·琼斯(Quincy Jones)并不喜欢这首歌,屡次三番“为难”杰克逊,就想让他把这首歌从专辑中拿掉。

他先是让杰克逊把歌名改成《不是我的情人(Not My Lover)》,因为他觉得原来的名字会让人想起一位同名的网球明星。

未果。

他又想把长达29秒的前奏剪掉,但遭到杰克逊的强烈反对,杰克逊说那段前奏让他想跳舞,昆西·琼斯只能作罢。

“如果杰克逊说出让他想跳舞这样的话,那我们最好都闭嘴。”

无论如何,昆西·琼斯还是以自己最专业的态度帮《Billie Jean》完成了录制,他要求编曲乐手为这首歌弹出最特别的音效,是他们从来没有录过的那种,他还找来萨克斯风演奏家汤姆·斯科特(Tom Scott) ,却让他演奏一个并不太常用的乐器,Lyricon。

录制贝斯的时候,贝斯手路易斯·约翰逊(Louis Johnson)把自己珍藏的琴都拿出来给迈克尔·杰克逊挨个弹了一遍,迈克尔·杰克逊最后挑了在他听来是最特别的一把。

一切就绪,只欠东风。

3

新十年伊始,传播渠道加速碎片化,音乐市场呈分众化趋势,视频开始影响音乐传播,唱片销量持续下滑,媒体断言,音乐产业不会再出现一呼百应的超级巨星。

这说是2020?不,说的是1980。

史料记载,1980到1982年间,全球唱片业出现了前所未有的衰退,其中,“唱片巨头”CBS(索尼音乐前身),年利润下降了50%,而唱片销量则减少了超过15%。

唱片公司慌了,一查原因,可能是因为FM。

1970年代末, FM(调频广播)崛起,与老大哥AM(调幅广播)相比,FM覆盖范围小,只服务本地听众,但音质更好。

最重要的是,与追求大一统的AM不同,FM只关心本地听众口味,当地人喜欢什么就播什么,所以,听众很快就转向身边的FM了,不再听的AM了。

数据显示,1970年代末,50.1%的美国电台听众转向FM,1982年,FM获得了70%的听众,其中12-24岁的听众占84%。

其实,FM比AM更适合音乐传播,音乐是FM最喜欢的内容之一,但因为FM服务的是本地听众,地方口味各异,而且越来越碎片化,不同目标受众的FM电台层出不穷,R&B、摇滚、民谣、乡村等各自为站,而且,曲风越来越细分,FM电台还生造出了A.O.R(Album-oriented rock)等新概念。

白人FM电台不播放黑人音乐,也没人能管。

曾经,能够大范围传播的AM,是金曲的摇篮,是巨星的温床,是流行音乐的游乐场,是音乐产业的助推器,如今,AM失势,FM又不受控制,面对传播渠道的碎片化,唱片公司束手无策,媒体哀鸿遍野。

1982年4月,《新闻周刊》宣布,随着流行音乐的碎片化,巨星时代已死

“再也不会有像The Beatles或猫王这样的巨星了。”

半年后,迈克尔·杰克逊上场。

4

1982年11月30日,迈克尔·杰克逊的新专辑《Thriller》发布。

专辑发布前,专辑中的歌曲、迈克尔·杰克逊和保罗·麦卡特尼(Paul McCartney)的《The Girl Is Mine》已经率先打榜。

唱片公司选择先打这首歌实属无奈:因为白人FM电台不放黑人的歌曲,唱片公司只好能搬出保罗·麦卡特尼。

事实证明,效果还不错,白人FM还是很给保罗·麦卡特尼面子的,《Thriller》的销量也不断上涨,只是,并没有要创奇迹的迹象——最高只排在Billboard200第五。

  • 唱片公司接下来的算盘,就是绕道FM,试水MTV了。

    MTV尽管1981年才正式成立,但视频的冲击力已经初露峥嵘,媒体也为这个新势力推波助澜,称音乐将从此进入视觉时代。

    然而,当唱片公司把重金打造的《Billie Jean》的录影带递给MTV的时候,却吃了闭门羹。MTV以不符合自身的摇滚定位为由,拒绝播放这支MV。

    纠结了两个月之后,MTV最终播放了《Billie Jean》,坊间传闻说是唱片公司逼的,MTV的说法是他们自己良心发现:“没看过这么好看的MV”。

    《Billie Jean》的MV播出后,观众们都震惊了,固执的白人FM电台也开始主动播放《Billie Jean》。

    从此,一发不可收拾。

    《Billie Jean》喜提单曲冠军、《Thriller》喜提“史上最高销量专辑”,迈克尔·杰克逊喜提8座格莱美奖,MTV喜提“音乐影像时代”、音乐产业喜提新一代超级巨星,黑人族群喜提新的文化icon。

    坎耶·韦斯特(Kanye West)最近接受采访时说,他永远忘不了迈克尔·杰克逊在公开场合大方亲吻猫王女儿丽莎·玛丽·普雷斯利(Lisa Marie Presley)的一幕,那个时候,黑人们通常都被要求守规矩。从此,大家知道可以怎么做了。

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    在产业人士眼里,迈克尔·杰克逊开启了新的巨星时代,在学者眼里,迈克尔·杰克逊“打破了种族藩篱” 、“聚合了流行文化碎片”。

    迈克尔·杰克逊一直在做的一件事就是通过音乐团结世界上的所有人,《We Are The World》如此,《Heal The World》也如此。这大概也是为什么他能被不同国家、不同肤色、不同语言和性别的群体接受的原因。

    但是,本文之所以从一首歌的故事入手,也是想提醒大家,歌曲创作才是音乐产业的根本,The Beatles也好,迈克尔·杰克逊也罢,传奇都是从一首好歌开始的。

    营销推广当然也很重要,但如果没有迈克尔·杰克逊一开始就为《Billie Jean》的灵感碎片痴迷、如果迈克尔·杰克逊没有坚持要求昆西·琼斯按他的想法录歌、如果昆西·琼斯没有在录歌过程中表现出足够的专业度,如果没有《Billie Jean》这样一首好歌,一切都不成立。

    互联网所带来的碎片化程度要远远超过FM,但是,我始终相信一首好歌自身具有无与伦比的穿透力。

    好内容是不朽的,这不,在英国《卫报》不久前评选的史上最好的100首歌(英国版)里,《Billie Jean》又高居第六,迈克尔·杰克逊也是榜上排名最高的男歌手。

    谨以此文献给我心中永远的King。

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