NuForce Icon HDP DAC外置立體聲解碼器測評報告
趙宇為 于 2014.06.12 00:00:48 | 源自:www.soomal.com | 版權:原創
平均/總評分:09.08/109

Nuforce Icon HDP解碼器并不是一款新產品,它的品牌我們也并不熟悉,了解NuForce的惟一途徑恐怕就是它的官方網站。這款解碼器問世于2010年,當年的售價不詳,而目前的官網給出的價格是299美元。作為一款老產品,我們的測試要感謝網友的送測。

外觀與主要功能

NuForce Icon HDP解碼器是一款支援USB輸入、S/Pdif數字訊號輸入甚至非平衡模擬訊號輸入的多功能產品。數字訊號的輸入讓它扮演了外置解碼器的功能;而模擬訊號的輸入還可以讓它作為一款“耳放”來使用。

NuForce Icon HDP解碼器采用鋁制外殼,我們手中這款是紅色版本,似乎還有銀灰色版本。機器外形并沒有什么特別,但由于功能比較豐富,所以前后兩個方向的各種接口、開關也排列的比較滿。

以具有兩個旋鈕的一面為前側來看,最左側的是機器開關兼音量電位器,旁邊一個類似大小的旋鈕是用來切換Icon HDP的三種狀態,USB、DAC[S/Pdif輸入]和耳放[Audio in/Line in]。打開電源開關后,狀態切換旋鈕旁有一個led燈根據所在模式不同,亮起不同顏色的燈光。當然,在這一面還有一個6.25mm的耳機接口。

在另外一側就是它的各種輸入輸出接口。如圖所示,左側是一對RCA的非平衡線性輸出,緊挨著的是USB輸入接口和3.5mm的Line in,S/Pdif in[光纖]公用的輸入接口。旁邊的一組是S/pdif同軸和RCA的Line in接口。最右側是電源接口。Nuforce Icon HDP解碼器搭配了一個15V/1.6A直流輸出的電源。

內部架構與主要指標

雖然我們對這款解碼器進行了拆解,但內部的架構卻沒有太多可以描述的地方,因為NuForce將所有的主要晶片上的印字都刻上了自己的名稱和型號。包括USB控制晶片、MCU、DAC、ADC、數字輸入晶片等等。

不過我們還是可以通過官方資料介紹來了解一下它的主要指標。在USB模式下NuForce Icon HDP解碼器可以達到24bit/96kHz的解碼標準[DAC晶片支援32bit],在數字輸入方面同樣支援的是24bit/96kHz的水準。支援數字音量的控制[TOCOS high-resolution linear volume control]。比較厲害的是,在USB模式下竟然可以支援Android智能手機,還可以支援DSD的解碼[非PCM模式]。這對于一款老產品來說,似乎比較少見。

目前NuForce Icon HDP解碼器在USB模式下可以支援Windows7、和Windows8作業系統,需要安裝驅動程式軟體[ASIO驅動];支援Mac OS X[不需要驅動]。

在耳放方面,官方稱可以支援16歐姆到600歐姆阻抗的耳機驅動,說明了在耳放供電上使用了24V軌對軌的運放做了電壓電流轉換。至于具體是什么晶片和設計,無從跟進。

使用和操作感受

這款解碼器雖然和大多數外置音頻裝置沒有太大差別,不過在這里專門說說使用感受。這款產品官方提供了一個直立的支架,可以豎著使用,配合兩個尺寸不算小的旋鈕,確實有較好的操作感。但我們也發現了一些小問題。

首先,電源的設計比較奇怪。NuForce Icon HDP使用了外置的開關電源提供15V的直流輸入,而當連接電源沒幾分鐘后機器的發熱量就大大增加,此時沒有負載和輸入,有些奇怪。第二,官方稱這款解碼器使用了數字音量控制的技術,這個擰起來很像模擬電位器的數字編碼器的工作狀態十分不穩定。例如,隨便擰動一個位置,觀察它輸出訊號的頻譜都會極為不穩定大概10秒鐘左右,而某些位置還會導致左右聲道有1dB左右飄忽不定的差別。我們再三確認,一定是這個編碼器或控制系統的問題。當然不排除這臺機器個體問題。

而在Windows下解碼器的驅動也沒有什么特別和控制臺,官方寫的是一個ASIO驅動,其實也提供了Windows下DS驅動的工作模式。而讓它如何播放DSD,與我們之前介紹過Foobar2000中設定方法一致。《通過Foobar2000下ASIO驅動實現DSD音樂DoP模式源碼輸出簡單設定 》[作者:趙宇為 ] 官方也提供了一個設定PDF,內容畫面之丑陋有些令人無法接受[應該使用手機拍的顯示器熒幕,竟然不會截圖嗎??]。

客觀測試

按照慣例,我們對NuForce Icon HDP的大多數功能下模擬輸出進行客觀測試,對它的模擬輸入功能也進行簡單測試,測試選用專業級音效卡錄入[1616m]的形式,結合常見的分析方式,提供直觀的測量結果。我們測試了它在USB模式和外接數字輸入[同軸S/Pdif,Monitor 01 USD]下的客觀表現[線性輸出和耳機輸出]。沒有測試外接模擬輸入下耳放功能客觀指標,也不會測試它的主觀表現,因為實際表現沒有太多實用意義。

NuForce Icon HDP的音量控制對USB模式、S/Pdif輸入模式均有效,對耳機輸出和線性輸出也均有效。將旋鈕擰到頂,線性輸出的電平會超過標準值,測試時我們稍微調小到-1dB標準電平訊號位置。

USB模式 LO PO
噪聲水準, dB (A): -95.8 -94.3
動態范圍, dB (A): 96.3 95.6
總諧波失真, %: 0.0010 0.0011
互調失真, %: 0.0068 0.0087
立體聲分離度, dB: -95.9 -95.5
S/Pdif in LO 1644 LO 1648
噪聲水準, dB (A): -95.5 -95.9
動態范圍, dB (A): 96.0 96.2
總諧波失真, %: 0.0015 0.0013
互調失真, %: 0.0072 0.0069
立體聲分離度, dB: -94.9 -95.6

從RMAA的數據來看是非常理想的結果,各項指標都達到了該規格下的很好的水準。而從RMAA的具體頻譜來看卻不是如此,頻譜中低頻部分的噪聲[排除電腦電源影響可能性],耳機輸出高頻部分的細密的噪聲,中高頻一段在噪聲測試時的凸起。以及1kHz部分聲音的不穩定,都說明它的表現并不好,這是RMAA測試的局限。為什么選擇了一組48kHz的數字輸入測試?是測試曾經發現似乎在48kHz不夠穩定,但又沒有重現,而發現音量調節數字編碼器不穩定,也是因為這幾組測試時發現的,雖然這項測試和結果之間沒有特別的聯系,但卻是我們測試的重要過程。

主觀聽感

通過簡單的主觀聽感試聽就會發現這款解碼器的USB部分的表現是非常差的,所以我們選用了Monitor 01 USD作為數字輸入源進行接下來主觀聽感評價。USB和外接數字輸入差別,會專門談到。測試仍然使用E-MU PM5作為喇叭參考系統,耳機使用HD800、HiFiMan HE-6和AKG K702等。對比的解碼器是樂之邦MD11、Apogee Mini-DAC,也簡單對比了一下前不久測試過的SONY PHA-2等。

USB和Monitor 01 USD輸入差別:我們并不清楚這款解碼器使用了怎樣的USB方案,但從它只支援24bit/96kHz,以及驅動界面和操作的感受來看,顯然在Windows下是不支援異步工作的[24bit/96kHz USB1.1模式下的異步會拖動播放器會反映有些遲鈍,而它沒有]。聽感上USB輸入中頻和高頻細節相比01 USD輸入相差很大,我們考慮了一下決定還是用它相對更好的狀態來接受測評。當然,如果你愿意更換03USD作為數字源,還會有更好的結果。作為一款幾年前的老產品,它的USB技術落后也是情理之中,只是今天看起來似乎有些差得太多,建議用戶放棄它的USB輸入功能吧。

整體印象:NuForce Icon HDP解碼器在連接喇叭系統時仍然保持了比較中性的風格,與MD11非常直白又不太張揚的風格相比,NuForce Icon HDP更多了幾分暖色調,低頻有所修飾,高頻有所收斂。而與Apogee Mini-DAC相比,它就要內斂的多,而且整個聲音也更加厚實一些不那么清淡。當然,也要比PHA-2有味道得多。

高頻表現:Icon HDP的高頻比較直白,雖然要比MD11更為內斂,有些偏暖,但卻沒有太多細節上的修飾,如果使用USB模式,此時的高頻會略顯暗淡,整個聲音結像、聲場都會變差。而01USD的輸入會讓它的高頻頓時有了生氣,由于它的線性輸出電平也是偏高的,所以它的最大輸出應該不是0dB也許是1dB左右,在音響系統中這樣的溢出似乎不容易被察覺,尤其在一些發燒音樂錄音中它們甚至很少觸碰0dB,這也讓Icon HDP在最大音量輸出時動態似乎比MD11稍好。它更像是一個有些粗魯的MD11,尤其在中高頻部分聲音比較開闊,稍顯明亮。與Mini-DAC相比,控制力明顯更好,與MD11相比,層次和解析力則略差,說它有些粗魯并不過分。

中頻表現:Icon HDP的中頻同樣在01USD輸入下比USB模式有了非常大改善,這得益于中高頻部分的銜接明顯均衡了許多,人聲的表現要比MD11稍顯年輕一些,大動態的交響樂表現時控制力也更好,動態表現稍優于MD11。同樣,在大動態時,Icon HDP氣勢有余而控制力稍弱,中高頻稍有毛刺感,相比來說MD11則控制力更好,中高頻部分也更顯得細膩。PHA-2和Mini-DAC則一個屬于有氣無力另一個虛張聲勢型。有氣無力不用解釋,虛張聲勢?就是聽起來聲音很大,但細節丟失已經非常嚴重,控制力很一般。

低頻表現:Icon HDP的低頻似乎有一些修飾的成分,不知道是控制力不夠好還是就是這樣的風格。只要你的音響系統低頻控制力足夠好,那么Icon HDP低頻表現出比MD11低頻量感更多,中低頻部分更顯的比較厚實,有些流行音樂中的電聲低音在Icon HDP上似乎更有流行的味道,而MD11則比較直白,比較內斂。不過中低頻部分的解析力,Icon HDP就要稍弱一些,似乎這部分低頻有被擠壓的痕跡,不夠舒展,卻比較有力。低頻下潛和動態、瞬態表現,Icon HDP都不錯,這同樣是明顯好于Mini-DAC和PHA-2的。

耳機輸出表現:在耳機輸出上Icon HDP的編碼器同樣可以控制它的輸出電平,不過這個輸出電平恐怕就更高了[在最大位置],這種溢出在耳機上可以很容易察覺。大動態時高頻細節丟失是比較嚴重的,像HD800這樣的耳機,它可以推出足夠大的音量,但失真也已經比較嚴重。

在耳機輸出音色方面,它反而變得直白了不少,高頻和中高頻略顯明亮,而低頻并沒有那么明顯的修飾感反而清淡了不少。推測耳放的驅動力非常有限,根本無法很好的控制SHP9000、K702和HD800這樣的耳機。整個聲音在這幾款耳機上都顯得平淡,動態不足,給足夠大的電平,聲音控制力會變差,明顯不夠扎實。有趣的是,如果你搭配HiFiMan HE-6這種怪物,它很高的輸出電平卻可以把它推出足夠大的音量。它的耳放表現基本可以忽略不計。

總結

NuForce Icon HDP在足夠好的數字輸出音源配合下,模擬輸出連接喇叭系統表現令人滿意,它的動態表現明顯好于Apogee Mini-DAC[同樣01USD輸入]、索尼PHA-2[USB模式],中性內斂的風格,略有修飾的中低頻都讓它在聽感上不弱于樂之邦MD11,而在動態上也稍占優勢。在聲音細節方面,Icon HDP風格稍顯粗獷,尤其高頻瞬態、中高頻細節等等都不夠細致,但比較奔放,在這點上MD11和索尼PHA-2肯定占優。而在耳機輸出方面,表現則非常一般。不要忘記的是,它的USB模式相比01USD輸入時差距很大,作為一款老款USB DAC來說也許無法避免,但對于今天用戶選擇時,我們推薦你可以忽略它這個功能。

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說穿了就是DAC部分不錯,界面和耳放部分不行。嘛,放2010年或許價格還好說,放現在的話至少投資報酬率是下去了。不過有愛的話,至少做純DAC還是沒問題的。嗯,話說有這么有愛的人士嗎……
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數碼多有沒有興趣評測下Mannhas Lyre手機音效卡,小東西,很精致,價格也不貴,不知道能把手機的音質提升多少?
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